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  《驗屍官傳奇》,由約翰‧貝特森John Bateson所著,他找上美國馬林郡驗屍官霍姆斯進行訪談,從霍姆斯經手的800多個案例中,揀選出最錯綜複雜的死亡案例,或是某些涉及名人的案例,藉由這些案例,一層一層揭開驗屍官這個職業的神秘面紗,翔實地記載這個職業的林林總總,如拼圖般一塊一塊拼出全貌,打破既有的概念,帶領讀者重新認識這個職業;整體來說,本書知性和精彩性並重,既能獲取醫學方面的知識,又能概略的了解犯罪者的動機意圖和被害者家屬的心境轉折,更加洞悉人性鮮為人知的一面。

 

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(電影《驗屍官》劇照)

 

  本書一開始就打破大家既定印象,驗屍官不等於法醫!很難想像,在美國很多地區,驗屍官是民選的,有上百個地區的驗屍官並不需要受過醫學培訓,更不用說一定要取得醫學學位;不過,書中主角霍姆斯在葬儀學院受過解剖、病理、細菌核化學等專業知識,之後因緣際會下進入驗屍官辦公室,成為死亡調查員,累積豐富的閱歷後,一步一步邁向他心中的理想職業:「驗屍官」。有趣的是,普遍的人會認為,不論是死亡調查員、驗屍官或助理,職責是以科學根據,找尋屍體上的蛛絲馬跡,釐清正確的死因,解除家屬和其他執法人員的疑惑,必須十分理性、客觀,講求實事求是,其實這只是其中一項份內之事,另一項工作內容是作為死者家屬的溝通橋樑或情感宣洩的窗口,他們在告知死訊時,往往必須面臨家屬的各種情緒反應,必要時得安慰家屬,給予後續的協助與建議,不具有心懷憐憫的人,是無法取得家屬認同,建立良好關係,也就無法從家屬口中得知更多死者生前的細節,而這會影響他們對死因的判定。因此,這個行業是理性與感性兼具之人,方能勝任。

 

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(電影《博物館驚魂夜》劇照,羅賓威廉斯)

 

  由於《驗屍官傳奇》是霍姆斯敘述他所經手的真實案件,所以本書的體例類似《CSI犯罪現場》或《X檔案》,是多起案件組成,而非以一起案件貫串全書,其中,有破獲真相的,有懸而未解的,亦有塵封多年後,因運氣而釐清死因的,不見得每個案件都能圓滿落幕。當中,我最印象深刻的,不是像慘絕人寰的「林徑殺手」那種很容易引起注意的案件,而是一位在聖昆丁監獄因為謀殺而被判死刑的罪犯薩米的案件,他在移監時「意外」導致心跳驟停,可是霍姆斯調閱薩米的醫療紀錄,並未發現有心臟病史,他懷疑是監獄人員為了讓薩米不要反抗,過度使用胡椒噴霧以及制服他時壓迫到橫膈膜,導致他無法呼吸或誘發急性過敏,最終致死,在諸多懷疑之下,他想調閱當時的監視器,沒想到跟「國防布」一樣,錄影機故障了,無法提供任何畫面,所以警方與檢察官皆不願意因這起「意外」起訴矯正人員與醫護人員,霍姆斯頓時覺得整個體制出了很大的問題,令我感到驚訝的是,歐美的執法人員竟也會如此鄉愿!遺憾的是,這個案件還有後續,薩米的死刑後來被推翻了,他被判謀殺的案件,兇手應該另有其人……,而薩米卻死在聖昆丁監獄,再也無法翻案,他幾乎是被司法體系和執法人員因瀆職而集體謀殺了。

 

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(饒舌歌手吐派克,2PAC)

 

  不論權傾天下,或是坐擁金山,即使名利雙收的上層社會之人,也必須與低端人口一樣,面臨人生最後一道關卡:死亡。因此,霍姆斯多年經歷中,不乏經手一些名人的案例,像是電影界的喜劇泰斗羅賓威廉斯,他的母親洛芮威廉斯在家自然死亡,便是由霍姆斯勘驗,開立死亡證明,並且親眼見證了羅賓威廉斯這位喜劇演員喪母時深沉的悲痛,有別於他在銀幕外的形象。另外,還有我非常喜愛的已故饒舌歌手吐派克的案件,能在《驗屍官傳奇》這本書看到他的名字著實令我驚喜,在這起案件中吐派克並非死者,而是他的繼弟撿起他的手槍,擊斃一位6歲小男孩,最終此事庭外和解作收。

 

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(金州勇士隊球星史蒂芬柯瑞,球衣的LOGO為金門大橋)

 

  而《驗屍官傳奇》還記載了一起關於霍姆斯的重要事蹟,他致力推動「金門大橋」的自殺防護計畫,金門大橋在臺灣許多人不會感到陌生,因為它正是近年NBA冠軍賽的常勝軍「金州勇士」球衣上的LOGO,勇士隊在2015~2018四年當中奪下三次總冠軍,在路上很容易見到有人穿當家主將柯瑞的球衣,球衣上金門大橋的LOGO非常醒目,只是意想不到在設立自殺防護措施之前,金門大橋堪稱是一個自殺勝地,是霍姆斯和大橋圍欄基金會游說各方,籌措資金,終於使得金門大橋架上自殺防護網,降低悲劇發生的機率,由此可見他悲天憫人的一面,而這點,也正符合先前所言,這行業的人必須心懷憐憫,理性與感性兼具,方能勝任。

 

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